Review of "Fountain Of Darkened Fires" on Heathen Harvest:

"There is a new generation of impressive Germanic neofolk building on the horizon, and if you thought that the previous generation was a leap forward in terms of complex instrumentation and clandestine or academic Heathen/Pagan themes, you’ll really be finding something truly special in this new wave of artists, starting with the wonderful Aeldaborn. In truth, Aeldaborn isn’t exactly "new" as they have been actively releasing material since 2003, granted these early releases were simple self-released CD-R’s and their output effectively ceased for a seven-year period between 2004 and 2011. During this two-year period, two recordings found the light of day in "Culture of Darkened Fires" and "The Serpent Drum" respectively. Despite this couple of early releases, the band is indeed new in the sense that they’ve suddenly reappeared back into the world of neofolk with a label to release their music — a label in Deggial Records (whom are the musical face to the larger literary publisher Editions Roter Drache) whom is firmly positioned to support their very unique style.

That mentioned unique style certainly breathes heavily of the original artists in the neofolk genre, and in that light Aeldaborn take a proverbial couple steps back in order to move a few steps forward. They are exceptionally emotional in their performance in a number of ways, using sometimes complex, sometimes primitive, highly expressive vocal styles and melodies that are more prominent in traditional folk than that of the more commonly found stoic, melancholic style. At other times, they take an all-together different course by utilizing an angry, almost post-punk vocal style, especially for "Noch Brennen die Uralten Fueur" as well as Odin’s segments in "The Descent of Odin" — a musical take on the poem of the same name by 18th century Englishman Thomas Gray. That said, the performances on "Fountain of Darkened Fires" are largely shared, and the vocals are of no exception featuring no less than four separate performers, though every person has an instrumental task within the compositions on most occasions as well.

There are seven separate people whom are an official member of Aeldaborn and take part in this release, while there are no less than five additional musicians assisting in the creation of the songs. That adds up to 12 different musicians performing on various tracks throughout the album. This is important, as the sheer amount of performers offers the potential for incredibly complex compositions with many different melodic perspectives; perspectives that help make the songs on “Fountain of Darkened Fires” not only incredibly rich in detail, but absurdly varied. While the vocals are certainly the most prominent piece of Aeldaborn’s style of dark folk, their backbone lies largely in the unique percussive/martial foundation that the music is built off of. It not only sets the tone for certain tracks, but its performance, more often than not, creates a layer of tension that is expertly accented towards the mood that the song seeks to create. The term martial can be fairly misleading here as the songs on "Fountain of Darkened Fires" aren’t militant in the martial-industrial sense, but rather are classically tinged and even sometimes are modestly tribal in a pre-Christian Germanic sense ("All Darkness Comes").

Then there is, of course, the traditional reverb and delay-laden acoustic guitar strumming that makes most neofolk so beautiful. Like most folk of this style, its presence is largely secondary and used as an atmospheric tool rather than a complex one, and its performance is characteristically textured by subtle violin, synth and miscellaneous instrumentation arrangements — the latter of which comes through in full force with flute and harp in the crowning achievement of the record, the track "Below the Wings of Isis" which features label-mates Inneres Gebirge. This track is exceptional in every way, from the way it progresses from its modest, dreamy beginning in delayed vocals and a simplistic harp melody to an all out joyous screaming to the sky of “And give your children light, to break the final chain” in the end. Lyrically, this is Thomas Lueckewerth’s moment to shine. The vocals are performed in perfect tone and emotion by Sepp Funkel (whom, for the record, has landed a firm spot as my favorite neofolk vocalist with this song), but Thomas simply provides one of the greatest lyrical works in the history of neofolk with this epic. It is a great work inspired by the obvious theme of Isis, and in its tribute to the deity it speaks of, in dual meanings, our past, the beauty of life prior to modernity, of spiritual enlightenment, of the current dark age in which we live, and the awakening of a new era.

This is not the only subject of interest, however. As mentioned, the project covers everything from the epic poetry of Thomas Gray to “Independence” by none other than Aleister Crowley and “Wie Weben” by the most significant German poet of the 19th century, Heinrich Heine. While the importance and influence of poetry on Aeldaborn cannot be understated, esoteric, spiritual and worldly themes inhabit an equal portion of their lyrics through the Egyptian themes of Seth, Isis, and Naos, and even social/environmental criticism — all of which subjects which are found in fruitful supply in the album and whose inclusion is based on the author behind the lyrics. Another interesting observation is that their lyrics seem to either border on apocalypticly dark ("All Things must come to an End", "Ship of Fools") or exuberantly bright ("Pagan Candlelights"). There is certainly both a sense of loathing for the modern age and a sense of community — as well as a certain understanding that there is a lack of a much-needed larger one. As with any good album, there are as many words waiting to be read between the lines as there are readily visible in poetic fashion.

With the exception of sparse vocals that are mildly abrasive in tone and may take some of the more melancholic neofolk fans off-guard, there is a distinct and noticeable lack of experimentation on the album which goes a long way towards helping their rather heartfelt and genuine music take hold in the listener. Indeed, most of the music on “Fountain of Darkened Fires” is all too familiar in many ways, but it somehow also removes itself from those influences and stands in an area that is fairly unique unto itself. In a direction that goes in line with the earlier sentiments that their music has much in common with the founders of the genre, there is a definitive rawness to their production that furthers their organic intentions and sound. There’s simply a great deal to be excited about with Aeldaborn, and along with other new artists like Sangre de Muerdago, Wreathes, and Osewoudt, they’re living proof that neofolk is not only growing and evolving albeit in subtle fashion, it has still has a great many breaths left in its lungs before it, like many unique genres of its caliber, inevitably collapses in stagnation."

"What Call Unknown, What charms Presume

To Break The Quiet Of The Tomb?

Who Thus Afflicts My Troubled Sprite

And Drags Me From The Realms Of Light?"

–Baldrs Draumar–


Review of "Fountain Of Darkened Fires" on Nonpop:

"AELDABORN ist eine deutsche Neofolk-Band mit Basis im Ruhrgebiet. In den vergangenen Jahren hat sie sich – trotz fehlender Veröffentlichungen – durchaus einen Namen gemacht. Die 2004 in Eigenregie veröffentlichte CD-R "The Serpent Drum" bekam wohlwollende bis euphorische Kritiken, und es folgten einige Konzerte mit großen Namen wie SOL INVICTUS, HEKATE oder SIEBEN. Bis zum nun offiziellen, auf einem Label (DEGGIAL RECORDS) veröffentlichten Debüt hat es unter anderem deshalb so lange gedauert, weil alle Beteiligten noch bei diversen anderen, zum Teil sehr bekannten und erfolgreichen Bands aktiv sind: DIRK T. KLEIN (D.T.K.) etwa bei ECHO WEST, in deren Studio auch einige der Tracks entstanden sind, oder AXEL BURGARD bei HOUSE OF USHER.

Weitere bekannte Namen tragen zum Gelingen – soviel sei vorweggenommen – bei: Abgemischt hat AXEL FRANK (WERKRAUM), FRATER EREMOR (NEW RAGE PROJECT) leiht seine rituellen Vocals für "Io Seth" (14) und und und. So haben insgesamt allein zwölf Musiker unmittelbar an den Aufnahmen mitgewirkt, und der Eindruck eines Sammelbeckens für momentane Dark Folk-Strömungen bestätigt sich dann auch musikalisch.

Wer "The Serpent Drum" besitzt, kennt schon einige Lieder. Viele neue sind in den vergangenen Jahren allerdings auch dazu gekommen. Die Stücke auf "Fountain Of Darkened Fire" lassen sich grob in drei Rubriken unterteilen, die auch durch die vorderen drei Stücke repräsentiert werden: Da sind erstens die 'Lagerfeuersongs', dominiert vor allem von der akustischen Gitarre und, wie in "Nature As It Is" (01), von weiteren akustischen Instrumenten; wobei auch bei den ganz leisen und ruhigen Stücken die durchweg vorhandenen, martialischen Trommeln eine Rolle spielen. Der Gesang erinnert frappant an ältere DIJ-Lieder, wobei sich AELDABORN diesem Vergleich (erfreulicherweise) selten stellen müssen, höchsten die Lyrics von "All Things Must Come To An End" (06) erinnern sehr deutlich an DOUGLAS P. Ansonsten ist der Hörer gleich mitten im zentralen Thema 'Natur': "We Are Children Of This Earth", heißt es im Opener; 'klassischer' Neofolk mit englischen Texten. Zweitens ("Parthenian Circles", 02) präsentieren AELDABORN eine Handvoll an aufrüttelnden, marschierenden Songs mit Gitarre und starken, schnellen Trommeln, vergleichbar mit Fahrtenliedern. Und drittens gibt es zahlreiche rituell, schamanisch anmutende Lieder ("The Descent Of Odin", 03). Ein Gefühl, welches vor allem durch den entsprechenden Gesang ausgelöst wird: rau und guttural, mehr Schreien als Singen, außerdem viele Trommeln. Hier kommen STURMPERCHT oder WALDTEUFEL als Vergleich ins Spiel. Besonders hinweisen, vielleicht als eine Art Anspieltipp, möchte ich auf das wunderbar romantische "Below The Wings Of Isis" (10), mit auffällig dezenter Instrumentierung und leisen Trommeln.

Neben der ägyptischen Göttin kommen übrigens noch allerhand anderer, typischer Neofolk-Themen zur Sprache, ODIN oder CROWLEY seien stellvertretend genannt. Wie für die Musik gilt aber auch hier, dass nie übertrieben wird. Ein Beispiel für den intelligenten Umgang mit Inhalten: Ausgerechnet "Wir Weben" (11, im Original "Die Schlesischen Weber"), die antinationalistische und sozialkritische Ballade von HEINRICH HEINE, wird besonders martialisch – reißerisch, ja fast punkig – und damit karikierend vorgetragen.

Trotz der vielen Vergleiche und der Kategorisierung in bestimmte Songrubriken: Es stellt sich keine Langeweile ein, "Fountain Of Darkened Fire" ist äußerst abwechslungsreich, allein durch die große Zahl an unterschiedlichen Stimmen, von denen insbesondere die schönen Frauenvocals beeindrucken. Die Liebe zur Natur ist das große, verbindende Thema, symbolisiert auch durch das Gleichgewicht zwischen rau, martialisch und lieblich, in welchem sich die Songs auf dem Album befinden. Abgerundet werden die 80 Minuten schlussendlich durch den passenden, puristischen und direkten Sound. Ein feines Debüt, mit viel Potential zur eigenständigen Weiterentwicklung!”

Andreas X. für



Review of  " Fountain Of Darkened Fires" on

Das Booklet ziert eine alte Darstellung von Kriegern und einem Schiff im germanisch/keltischen Stil. Die CD ist mit acht gleichartigen Zeichen regelmäßig um den Mittelpunkt versehen. Es handelt sich dabei um keine Runen; wirkt aber so. Wer nun Neofolk vermutet, liegt ganz richtig.

Obwohl die aus dem Ruhrgebiet stammende Band AELDABORN bereits seit dem Jahr 2001 existiert, handelt es sich bei der 2011 erschienenen Platte mit dem Titel „Fountain of darkened fires“ um das offizielle Debüt. Ein Debüt, dessen 15 Stücke als nordisch düster, spirituell getragen, und auch heftig bzw. kämpferisch bezeichnet werden können. Folksongs, die insgesamt nicht bedrohlich wirken, sondern eher feierlich und sehr unterschiedlichen Temperaments sind. 12 Musikerinnen und Musiker, die gemeinsam oder abwechselnd musizieren und singen. Starke Stimmen, die die Songs meist in englischer Sprache aber auch in Deutsch intonieren. Durch die unterschiedlichen Stimmen erhalten die Lieder eine jeweils ganz eigene Ausstrahlung. Mal zärtlicher, mal härter, leise oder laut oder fast heiser.

Für das Album wurde ein Gedicht von Heinrich Heine vertont: „Wir weben“. Und dessen damaliger Anklage gerecht werdend, springen den Hörer die Worte mit gewaltiger Wut entgegen. Und diese Wut ist heute genauso angebracht wie damals zu Heinrich Heines Deutschland. Ein Text von Aleister Crowley – „Independence" – wurde ebenfalls verarbeitet. Das auf der Edda basierende Stück „The Descend of Odin" kommt zu Gehör. Etwas anders klingt „Io Seth", das von Frater Eremor (NEW rAGE PROJECT) gesprochen wird. Ansonsten sind die Texte von nordischen Mythen inspiriert. Sparsam instrumentalisiert, aber mit genre-typischen dunklen Trommeln erzeugen die Klänge eine schwärmerische Stimmung, romantisch, traurig, hoffungsvoll. Eine Geige unterstreicht die dramatischen Passagen.

Die Vorurteile, welche dem Neofolk teilweise entgegengebracht werden, kann man hier fallen lassen. Hier wird sich rituell auf ganz alte Werte und Kulturen besonnen. Für Anhänger traditionellem Neofolks ist „Fountain of darkened fires“ auf jeden Fall zu empfehlen. Und auch als Nicht-Fan kann man diese CD genießen.

Edith Oxenbauer
April 2012